說整日閒坐在巴黎咖啡館裡的人不是藝術家,就是思想家。所以,他(或她)點一隻煙呆坐發癡都是有型有款,說是在工作都不為過。然而,在現實且物慾的美國,你若是碰見一些神情專注的型男或酷女耳朵上夾著藍芽、面前攤著「蘋果」,在咖啡館的某個角落猛嘬著一大杯冰拿鐵,可千萬不要把他們和法國閒人們混為一談。這些年輕人都是正兒八經在賺工資的,只不過把辦公地點搬到咖啡館裡罷了。  

根據《今日美國》的報道,目前全美已有三千萬上班族在相當長的上班時間「定居」咖啡館,這個數字佔整個勞動大軍的五分之一,並且以每年10%的速度增長著。

對於曾經在家工作的自由職業者來說,咖啡館裡的人氣多少消除了由於長期獨自在家而產生的「幽閉恐懼症」傾向;對於公司來說,只要職員有定時定量的「產出」,咖啡館要比不斷擴大公司辦公面積划算得多。隨著無線網絡技術的提升,有很多事情可以在咖啡館裡一邊享受陽光,一邊喝著卡普吉諾而搞定。收發EMAIL、網上即時溝通、閱讀和調查資料、手機與客戶通話,接著把完成好的文件發到附近的複印店,然後在去開會的路上順便取走打印成冊的文件。

 

這些被稱為「金考一代」(Kinko's generation)的上班族,大多從事工作方式靈活多樣的新媒體、顧問、銷售、市場策劃和經紀等工作。據說最近聯邦政府都開始推行僱傭「室外」工作人員的方案,可見這種新型工作方式之走俏。由此隨之而來的,當然是咖啡館們為了招攬這些固定客戶們而競相出招爭搶生意了。地段好、氣氛環境對路、周圍配套設施齊備(比如毗鄰圖書館、複印店等)、有無線網絡和良好周到的服務,會成為人們「上班」的首選,當然飲料食品價廉物美也是必不可少的。久而久之,在同一個咖啡館上班的「同事」,居然也形成了一個小圈子,不僅形成良好的人際關係網絡,也沒有令人頭疼的「辦公室政治」需要解決,的確是理想不過的工作環境。不同的圈子吸引不同興趣和職業的人,所謂的人氣和名氣也就這麼傳開了。有的咖啡館甚至還利用一些「上班族」來招攬其他顧客,比如某個設計師定時為咖啡館客人做點免費小設計什麼的,像這樣的你情我願何樂而不為,還同時給雙方帶來互惠互利。  

當然,這樣鬆散的工作團隊搞不好也會帶來管理上的一些麻煩。上了一年的班,很有可能你連同事的臉都不怎麼記得清,最熟悉的人倒是那個不斷給你續杯的服務員。對於重視傳統形式的企業文化與團隊精神的公司來說,這種工作方式顯然也有點不著邊際,儘管這本身或許也會成為一種新的文化精神突破。

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如何開咖啡廳

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